Photo: Orestis Seferoglou

Les meilleurs bars à cocktails d’Athènes gagnent la renommée mondiale en incorporant des alcools grecs et des ingrédients locaux dans des cocktails fabriqués qu’en Grèce.

Par Denny Kallivoka

Je l'ai réalisé en mars 2016 alors que je buvais une variété de tsipouro, la réponse grecque à la grappa. Alors que j’écrivais sans cesse sur les alcools du monde entier, j’ai compris que je connaissais peu les boissons les plus célèbres de mon pays: l’ouzo et le tsipouro.

Cela me paraissait à la fois étrange et triste que peu d’entre nous, dans le secteur des boissons, se soient demandé pourquoi les alcools grecs ne figuraient pas sur la scène palpitante des bars de la ville. Même les meilleurs bars ne font que peu ou pas du tout référence aux ingrédients grecs dans leurs menus. Et encore. Nos alcools grecs ont une appellation d'origine. Ils ont des racines historiques (le tsipouro aurait été inventé par des moines du XIVe siècle sur le mont Athos). Ils sont fabriqués par de petits producteurs, souvent des entreprises familiales. Peut-être avons-nous tous cru que les alcools grecs étaient réservés aux barbecues et aux tavernes sur la plage. Quelque chose que nos grands-parents ont bu sur les places du village en accompagnement leurs mezzé.

Cette réalisation a conduit à la création de Aegean Cocktails & Spirits, un festival annuel qui privilégie la diversification, le terroir et la petite production sur le marché des boissons grecques. Aujourd'hui, les alcools grecs parlent encore de la tradition. Mais les barmans grecs créatifs embrassant maintenant nos élixirs locaux et sont devenus des ingrédients indispensables des créateurs de goût de la ville.

Voici quelques-uns de mes endroits préférés pour goûter la Grèce dans un verre à Athènes.

Le Bar: Senios

Les boissons: Milk Punch, Bees Knees, Old Fashioned, Greekified Mule

Courtoisie de: Senios

Le Bar: A for Athens

Les boissons: Sirens, Circe’s Potion, The Old Square

Si j’étais un visiteur à Athènes, assis dans un bar sur le toit, sirotant un verre inspiré de l’Odyssée en regardant l’Acropole, je suis sûr que j’envisagerais cela comme une expérience de toute une vie. Le directeur du bar Thodoris Pyrillos a basé son menu de boissons sur l’épopée d’Homère. Essayez Sirens (les sirènes), fabriqué avec le sirop de vermouth, mezcal, tsipouro et marasquin d’Otto. Ou Circe’s Potion contenant du rhum épicé, du whisky écossais de 12 ans, du Metaxa, du jus d’ananas, du citron et du Vinsanto. Ou commandez The Old Square, un secret d'initié hors-menu. Avec le cognac, le bourbon, le Vinsanto de Santorin, Amaro Averna et la mastiha, un esprit fabriqué à partir de résine de gommier qui poussent sur l’île de Chios, c’est le verre idéal après le dîner.

Photo: Orestis Seferoglou

Le Bar: Clumsies

Les boissons: Mediterranean Gimlet, Aegean Negroni

Le bar: Frater & Soror

La boisson: Ratatouille Date Party

Photo: Orestis Seferoglou

Le bar: Upupa Epops

Les boissons: Sour Delight, Graceful Greek, Gluhwein (au style grec)

À Upupa Epops - du nom de ces oiseaux brillants aux couronnes distinctives - Marfi Bali et son équipe se lancent dans un blitz joyeux mêlant alcools traditionnels et sirops aromatiques, mastiha, liqueurs maison, agrumes et légumes dans un menu méditerranéen enivrant. À ne pas manquer: le Sour Delight avec du tsipouro vieilli, des fruits de la passion, des flocons de noix de coco et du limoncello; le Graceful Greek - une bière capiteuse de gin, d’olives, de menthe, de mastiha, de concombre et de tonique grecque. Le Gluhwein à la grecque, un mélange idéal de vin d'hiver, de caroube, de liqueur de cerise, de noix de muscade, de brandy Metaxa, de mastiha et de vermouth aromatisé aux algues, aux agrumes, au gin et au basilic.

Le bar: Odori Vermuteria Di Atene

La boisson: Smellscapes Negroni

Photo: Orestis Seferoglou

Photo: Orestis Seferoglou

Le bar: Ipitou

Les boissons: Story, Grandmama’s Trick

Le bar: Mai Tai

Les boissons: Otto’s Collins, Lord Greek Martini

Courtoisie de: Mai Tai

Photo: Orestis Seferoglou

Le bar: Theory Bar & More

La boisson: Morgana